English

Script 43.1

Script

L’arbre idéal à planter en ville ou à la campagne est le Moringa (Moringa oleifera). Le Moringa vous donnera de la nourriture, du fourrage, du bois de chauffe et de l’ombre. Ses cosses donnent un légume à la fois nourrissant et délicieux. On peut manger ses feuilles tendres ainsi que ses fleurs. Les feuilles fournissent également une très bonne nourriture pour le bétail. Mais le meilleur, c’est que cet arbre utile pousse rapidement et facilement sous des climats très différents.

Où le planter ?

Vous pouvez presque toujours trouver un espace pour un arbre de Moringa. Si vous ne disposez d’aucun espace pour planter votre arbre, essayez de voir si vous pouvez avoir un coup de main de votre voisin pour planter des Moringas sur des terrains communs comme le bord des routes, près d’une cour, ou même autour d’un dépôt d’ordures.

Le doux feuillage et les gros bouquets de fleurs blanches odorantes vont embellir les environs. Et vous pourrez partager les cosses, que l’on peut récolter plusieurs mois dans l’année.

Le Moringa a besoin de beaucoup d’eau mais n’aime pas être détrempé. Donc, le meilleur endroit pour le planter se trouve près d’un canal de drainage où ses racines peuvent accéder à l’eau mais sans être inondées. On le plante souvent là où on jette l’eau usée de la cuisine. Ainsi, l’eau usée sert à quelque chose, mais on n’a pas besoin d’eau supplémentaire pour l’arbre.

Le Moringa pousse dans les meilleures conditions sur un sol sablonneux, mais poussera également sur la plupart des sols bien drainés. Cependant, il poussera difficilement sur des sols argileux qui peuvent être détrempés. Et sa croissance sera retardée sur des sols secs et peu profonds.

Comment le planter ?

Le plus simple et le plus rapide pour planter un Moringa c’est à partir de boutures de branches. Même les branches utilisées comme poteaux de clôture prennent souvent racines et deviennent de grands arbres. Vous pouvez également planter un Moringa à partir d’une graine, mais c’est un peu plus difficile et cela mettra plus de temps avant d’être un arbre productif. Essayez de planter à partir d’une graine si vous ne trouvez pas de branches pour les boutures. Les boutures à partir de branches de Moringa prendront racines sans trop de soins, mais elles pousseront dans les meilleures conditions si vous les plantez au début de la saison des pluies ou à une période où le climat est doux. Evitez de planter les boutures quand il fait très chaud ou très froid.

Sélectionnez un arbre sain et mature pour y prélever vos boutures. Si possible, regardez bien quel arbre porte le plus grand nombre de cosses et celles qui sont meilleures au goût. Prenez des boutures sur ces arbres.

Il vaut toujours mieux prendre des boutures sur plusieurs arbres différents plutôt que sur un seul. Ainsi, si une maladie ou des insectes indésirables font leur apparition, certains de vos arbres auront une meilleure chance de survivre. Trouvez une branche mature, bien droite et dont le bois est dur. Coupez environ un mètre à partir de l’extrémité, juste au‑dessous d’un noeud. Coupez les feuilles et les bouts plus tendres de la branche, en coupant juste au‑dessus d’un noeud.

Vous avez maintenant une bouture entre les mains.

Si vous devez grimper sur l’arbre pour aller couper votre bouture, faites attention parce que les branches de Moringa se cassent facilement.

Creusez un trou de 50 centimètres de large, 50 centimètres de long, et 50 centimètres de profondeur. Mettez une couche de fumier en décomposition dans le fond. Formez un monticule de sable d’environ 15 cms de haut au centre du trou, et faites un trou dans le monticule pour tenir la bouture. Le fait d’entourer la bouture de sable l’empêchera de pourrir et l’aidera à avoir des racines plus vite.

Plantez la bouture bien droite dans le monticule de sable. Tapotez le sable solidement pour qu’il reste bien en place tout autour. Remplissez le trou avec la terre que vous avez enlevée et tassez bien le tout. Environ 50 centimètres de la bouture doivent se trouver sous terre. Arrosez régulièrement, et prenez bien soin de garder le sol humide mais pas trempé. Bientôt la bouture se mettra à bourgeonner. Ce qui veut dire qu’elle a pris racines. Arrosez votre nouvel arbre régulièrement jusqu’à ce qu’il s’enracine bien, et empêchez les chèvres et les vaches de le brouter.

Comment s’en servir ?

Utilisez les cosses vertes comme légumes. Cueillez les cosses quand elles sont dodues et dures mais encore tendres. Coupez‑les en morceaux de 5 centimètres de long. Faites cuire légèrement à la vapeur. Mangez la chair tendre et les graines à l’intérieur et jetez ou compostez la peau extérieure fibreuse. Le Moringa est délicieux lorsqu’il est préparé avec des épices et mélangé à d’autres légumes comme l’aubergine, ou des légumes comme les pois de pigeons ou les doliques. Vous pouvez également faire cuire les jeunes fleurs et les feuilles tendres de l’arbre. Mais assurez‑vous de les sécher complètement après les avoir lavées. Couvrez et faites cuire les feuilles et les fleurs dans leur propre jus. Si vous ajoutez de l’eau pour cuire les feuilles, elles vont avoir un goût amer.

Faites en sorte que le Moringa fasse partie de votre régime alimentaire. Il contient de nombreux éléments nutritifs comme le calcium, le fer, la vitamine A, et la vitamine C.

D’autres utilisations de Moringa

Les feuilles de Moringa sont un fourrage nourrissant pour le bétail. Le bois du Moringa est tendre. On ne peut donc pas l’utiliser pour la construction mais on peut en faire des clôtures, des treillis et d’autres poteaux pour supporter les choses qui ne sont pas trop lourdes. En fait, si vous avez une rangée de poteaux de clôture en Moringa vous aurez probablement bientôt une rangée d’arbres de Moringa que vous pouvez utiliser comme une haie vive.

Remarque

Les noms courants pour le Moringa oleifera incluent : arbre à raifort, ben oil, benzolive, benzolivier, ben oleifère, bambou bananier, graines benne (Haïti)

Information Sources

Entrevue réalisée avec le Dr. Nalini Dhawan, Bangalore, India.

Medicinal plants of India and Pakistan, 2eme édition, J.F. Dastur, 1985. D.B. Taraporevala Sons & Co., Bombay, India.