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Vous vivez peut-être dans un endroit où la terre est aride et craquelée. Où les arbres, les plantes et les cultures ne poussent pas. Où les animaux survivent à peine. Vous redoutez de devoir vous déplacer pour trouver une terre plus fertile. Vous n’êtes pas seul dans votre cas. Les terres stériles s’étendent comme une maladie dans nombre de pays. C’est ce qu’on appelle la désertification. Le sol perd sa couverture végétale, la terre arable est soufflée et il ne reste qu’un sol dur et craquelé. On peut toutefois surmonter le problème. Dans de nombreux pays, on lutte déjà contre la désertification. Avec votre aide, on peut en venir à bout. Pour savoir quelles mesures de lutte sont prises dans votre région, consultez un représentant du gouvernement ou un organisme communautaire. Et mettez en application le conseil qui suit. C’est une technique qui vous aidera, vous et vos voisins, à régénérer la terre, à la cultiver et à gagner votre vie de nouveau.

Les tranchées en croissant sont faciles à aménager, ne coûtent rien et gardent l’eau dans la terre. Nommées d’après leur forme en demi-lune, elles sont creusées dans les courbes de niveau de la colline.

Comment creuser une tranchée en croissant

D’abord, vous devez dessiner un croissant dans le sol. Pour ce faire, raclez une ligne droite à l’horizontale dans la colline, d’une longueur de deux pas (deux mètres). Les deux extrémités de la ligne doivent être à la même hauteur sur la colline. Tenez-vous ensuite au milieu de la ligne, faites un pas tout droit vers le bas et faites une marque dans le sol. Retournez à une extrémité de la ligne horizontale. Dessinez une courbe en partant de l’extrémité de la ligne, en passant par la marque et en remontant à l’autre extrémité de la ligne. Creusez ensuite un trou d’à peu près deux poings de profondeur (10 centimètres) à l’intérieur de la courbe que vous avez tracée. Tassez la terre que vous avez creusée le long du croissant tracé pour faire un obstacle qui arrêtera l’écoulement de l’eau. Pour que cet obstacle soit assez solide, sa base doit être aussi large que la longueur de votre avant-bras (50 centimètres); son sommet doit mesurer au moins la moitié de cette largeur. Cette barrière s’appelle digue. Elle doit être au moins aussi haute que la longueur de votre pied (30 centimètres).

Aménagez les tranchées en croissant pendant le dernier mois et demi de la saison des pluies. La terre arable est alors humide et ce sera plus facile de former et de construire les digues. Si vous essayez de construire les digues pendant la saison sèche, la terre sera trop friable et pourrait ne pas se tenir. Vous n’aurez pas besoin d’équipement spécial pour aménager les tranchées en croissant. Il vous faudra à peu près quatre heures pour aménager une tranchée.

La tranchée en croissant vous aidera à arrêter l’écoulement de l’eau et, du même coup, à réduire l’érosion du sol. Une fois que l’eau est emprisonnée dans la tranchée, elle s’infiltre lentement dans le sol.

Avec le temps, la terre remplie de nutriments glisse sur la pente et demeure emprisonnée dans la tranchée en croissant. Les arbres, les arbustes et les herbes s’enracineront dans le sol riche.

Au fur et à mesure que l’herbe et les arbustes poussent, ils renforcent les obstacles et ralentissent le ruissellement et l’évaporation. Avec le temps, une végétation dense retient aussi le bétail et les gens de traverser et d’abîmer les digues. Une fois les tranchées en croissant bien établies, vous pouvez y commencer les cultures vivrières ou planter des arbres pour en tirer du combustible.

Selon les études, au bout de quatre ans, la tranchée est presque complètement couverte de végétation pendant la saison des pluies. L’eau reste dans le sol et l’érosion par le ruissellement est presque complètement arrêtée. Les cultures poussent facilement dans les tranchées.

Les tranchées en croissant sont particulièrement efficaces si elles sont aménagées dans tout le champ. Pour mieux lutter contre l’érosion, couvrez tout le champ de tranchées en croissant, distancées d’à peu près 16 à 24 pouces (40 à 60 centimètres). Tentez aussi de convaincre vos voisins d’en aménager dans leur champ.

Les tranchées en croissant sont un moyen simple de lutter contre les effets nuisibles de l’érosion du sol, qui risque elle-même d’étendre la désertification. Les tranchées sont faciles à aménager et n’exigent aucun achat. Elles vous aideront, vous et votre communauté, à mieux prendre soin du sol.

Remarque: Cette méthode de lutte contre l’érosion du sol donne de bons résultats sur les collines dont la pente est inférieure à cinq pour cent. Il y a un moyen facile de savoir si votre pente est supérieure à cinq pour cent. Faites un pas en descendant la colline en ligne droite. Mesurez ensuite la différence d’élévation entre le point le plus élevé et le point le plus bas. Si cet écart a à peu près la largeur de trois doigts, la pente est de cinq pour cent. Si toutefois la différence est supérieure à la largeur de trois doigts, la pente est supérieure à cinq pour cent.

Acknowledgements

Ce texte a été recherché préparé et écrit par Erick Nielsen, Toronto, Canada. Il a été revu et corrigé par Jon Eakes, Productions Interface, P.O. Box 387, Station Delorimier, Montréal, Québec, Canada.

Ce texte a été publié grâce à l’aide financière obtenue du bureau de la convention sur la désertification, Agence canadienne de développement internationale (ACDI), Ottawa, Canada.