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Script 34.3

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Vous pouvez évaluer la quantité d’éléments nutritifs que contient un sol, simplement en observant la couleur des plantes dans un champ. Certaines cultures paraissent vertes, alors que d’autres ont l’air jaunâtres. Les cultures vertes montrent que le sol contient assez d’éléments nutritifs. Une culture jaunâtre indique, habituellement, que le sol n’a pas assez d’éléments nutritifs.

Chaque année, les agriculteurs achètent de l’azote chimique pour fumer la surface de leurs champs de culture. Mais si l’on en juge par les nombreux champs jaunâtres, en été, certains agriculteurs semblent avoir des problèmes à trouver des engrais azotés. La plupart du temps, les agriculteurs n’ont pas d’argent pour acheter les engrais. Parfois, l’engrais arrive trop tard.

Si vous élevez des animaux de ferme, ou connaissez quelqu’un qui le fait, le fumier liquide pourrait vous dépanner. Le fumier liquide procure de l’azote et les autres éléments minéraux nécessaires aux plantes en croissance, exactement comme les engrais azotés chimiques. Et le fumier liquide fait bien plus. Il maintient aussi la vie animale dans le sol.

Vous pouvez faire de l’engrais liquide à partir d’excréments d’animaux frais. Prenez les excréments de chèvres, de moutons, de lapins ou d’autres animaux du bétail.

Voici comment préparer et utiliser le fumier. Ramassez 30 à 50 kilos de fumier frais d’origine animale. Mettez le dans un sac en jute(*). Attachez bien le sac. Mettez un bâton d’un mètre de long à l’extrémité du sac. Avec l’aide d’une autre personne, suspendez le sac contenant les excréments dans un tonneau contenant 200 litres d’eau. Le bâton est là pour supporter le sac.

Avec l’aide d’une autre personne, soulevez le bâton de haut en bas pour remuer le mélange et accélérer le dégagement des éléments nutritifs dans l’eau. Faites cela tous les 3 jours. Cela prend environ deux semaines pour obtenir tous les éléments nutritifs provenant du fumier dans l’eau. Le mélange est prêt lorsque la couleur de l’eau devient brun foncé. L’autre façon de voir si la solution est prête c’est par l’odeur. Les premiers jours, il se dégagera une forte odeur d’ammoniaque. Après 10 à 14 jours, l’odeur devient moins âcre.

Ce mélange est un bon engrais liquide pour fumer en surface des plantes en pleine croissance. Il peut être utilisé pour toute une variété de plantes. C’est mieux de le diluer avec de l’eau avant de l’utiliser. Pour chaque portion du mélange, ajoutez -au choix- une ou deux portions d’eau. Puis appliquez la solution diluée autour de la base des plantes. Certains produits comme le maïs supportent des solutions plus concentrées.

Vous pouvez utiliser les restes solides des excréments comme paillis autour des arbres ou dans le jardin. Vous pouvez aussi les ajouter au compost, mais ils ne doivent pas prendre la place du fumier. Même si cette matière contient certains éléments nutritifs, vous devrez aussi ajouter du fumier frais à votre compost.

Acknowledgements

Ce texte a été préparé par Livai Matarirano, Coordinateur, Réseau de Radio Rurale (Afrique de l’Est et du Sud), c/o Africare, P.O. Box 308, Harare Zimbabwe.

Nos remerciements à Mme Coos-Groenendjik, Consultante en Agriculture Durable, Silveira House, Box 545, Zimbabwe, pour la révision de ce texte.

Information Sources

L’Agriculture biologique au Kenya, le rapport d’un atelier national annuel pour les Organisations Non Gouvernementales du Kenya, financé par Kenya development Inc (CODEL), 1990.

Démarrez les jeunes pousses avec un engrais liquide. Réseau de radio Rurale – Pochette 21, texte 1.

(*) Un sac de jute est fait avec une matière grossière comme le jute ou le chanvre, et est également connu sous les appellations de toile d’emballage ou toile de jute.