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Script 34.5

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L’igname (Dioscorea spp.), appelée communément patate douce aux Etats Unis, est une plante grimpante avec de grosses tubercules souterraines, qui peut aller jusqu’à 3,3 mètres de long. Les tubercules sont de différentes formes et peuvent être blancs, blanc cassé, ou violet à l’intérieur. Des centaines d’espèces poussent à travers le monde tropical et sub-tropical. Plus de 60 variétés d’ignames sont cultivées et consommées dans le Pacifique.

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Dans le pacifique, l’igname, plante tropicale à gros tubercules farineux, est un produit alimentaire à la fois populaire et important. Dans certains endroits, on mange des ignames tous les jours, surtout quand c’est la saison. Dans d’autres endroits, on ne mange des ignames que lors d’occasions spéciales. Peu importe quand et comment on s’en sert, les ignames sont appréciées pour leur goût délicieux et leur valeur en tant que produit. Elles peuvent être conservées facilement pendant des mois. Elles sont nourrissantes et peuvent être préparées de différentes façons. Les ignames peuvent être mélangées avec de nombreux aliments pour obtenir des plats savoureux.

Cultivez des ignames sur des sols de bonne qualité, si possible dans un endroit où on aménage un nouveau jardin. Le sol doit être profond, meuble et bien drainé.

Prenez une jeune igname, ou le sommet d’une grosse igname comme point de départ. Éliminez les mauvaises herbes autour des ignames pendant les trois premiers mois. Quand les tiges et les feuilles commencent à pousser, elles grimpent habituellement le long de poteaux. Dans de plus petits jardins, où il n’y a pas beaucoup de place, elles vont grimper le long des arbres fruitiers. Certaines variétés d’ignames s’enroulent autour d’un poteau vers la droite, et les autres vers la gauche.

Les ignames sont prêtes à être récoltées après 9 à 12 mois. elles sont récoltées lorsque les feuilles sont desséchées. Il est possible de récolter cent fois plus d’ignames que ce qu’on avait planté au départ. Cultiver différentes sortes d’ignames qui arrivent à maturité à des moments différents les rend disponibles pendant une plus longue période de temps durant l’année. Une fois récoltées, les ignames se conserveront bien si elles sont gardées dans un endroit sec.

Les ignames sont une excellente source d’énergie dont le corps a besoin pour rester actif. Les ignames contiennent aussi de petites quantités de vitamines B1 (thiamine) et de Vitamine C. La vitamine B1 aide le corps à utiliser les aliments énergétiques. La vitamine C aide à renforcer les tissus du corps, aide le corps à utiliser le fer, et aide les interactions chimiques à l’intérieur du corps.

Lorsqu’elle est consommée en grosses quantités (comme c’est le cas dans le Pacifique), les ignames procurent aussi du fer, de l’acide nicotinique. Le fer maintient le système sanguin en bonne santé, et l’acide nicotinique aide le corps à récupérer les aliments énergétiques.

Parce que l’igname ne contient pas tous les éléments nutritifs nécessaires pour être en bonne santé, elle doit être consommée avec d’autres aliments pour obtenir un régime équilibré. Source de santé, les aliments protecteurs comme les légumes verts, et les aliments qui bâtissent le corps, comme le poisson, la viande, les cacahuètes et le lait doivent être consommés en même temps que l’igname. Ainsi, le corps aura en quantité suffisante les aliments différents dont il a besoin pour rester en forme et être fort. Réduite en purée et ajoutée aux autres aliments, comme les fruits, les légumes verts, ou le poisson, les ignames constituent une bonne nourriture pour les bébés.

Maintenant, pour savoir si telle ou telle variété d’igname est toxique ou non, demandez les conseils de votre agent de vulgarisation, ou de personnes qui connaissent bien les différentes variétés, avant de préparer l’igname.

Consommer les produits locaux permet de faire des économies. Les recherches montrent que les ignames sont meilleures pour vous que les aliments commerciaux, comme le pain blanc, parce qu’ils procurent beaucoup d’énergie,des protéines, et une variété de minéraux et de vitamines.

Acknowledgements

Ce texte a été préparé par M. McRei Kei, Agent de radio Rurale, Section Développement, Commission de Radiodiffusion Nationale, Port Moresby, Papouasie Nouvelle Guinée.

Pour obtenir davantage d’informations sur la préparation des ignames et sur des recettes écrivez au Réseau de radio Rurale et demandez les meilleures recettes de M. McRei.