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De nombreux petits agriculteurs et agro-entrepreneurs de diverses régions d’Afrique australe sont souvent perdants, tant sur le plan économique que nutritionnel, parce qu’ils ignorent ou ne savent pas comment ajouter de la valeur à leurs produits agricoles avant leur consommation ou leur vente.

Le plus souvent, ces agriculteurs se débarrassent à la hâte de leurs produits en les confiant à des acheteurs exploiteurs qui, à leur tour, les vendent aux fabricants et aux transformateurs de produits alimentaires à un prix élevé. Au bout de la chaîne de valeur, les petits agriculteurs achètent dans les magasins le produit final fabriqué à partir de leurs propres produits sous forme de farine, de beurre d’arachide, de bouillie pour bébé ou d’autres produits qu’ils utilisent pour leurs besoins.

Parfois, la qualité du produit final n’est pas très pure ou sûre en raison des conservateurs, des additifs ou du sur-stockage. Par conséquent, les petits agriculteurs devraient être encouragés à adopter des techniques simples pour ajouter de la valeur afin de pouvoir produire et utiliser ou vendre leurs propres produits.

Ce texte raconte l’histoire d’une jeune mère entreprenante de quatre enfants qui vend divers produits de son village à Chipata, dans la partie orientale de la Zambie. Commençant avec un seul article, Mercy gère maintenant une entreprise en pleine croissance de produits à valeur ajoutée dans sa région d’origine. Les pratiques décrites dans ce texte peuvent également être utilisées par les petits agriculteurs pour valoriser leurs récoltes.

Vous pouvez choisir de présenter ce texte dans le cadre de votre émission agricole habituelle, en utilisant des acteurs pour représenter les intervenants. Si c’est le cas, prenez soin d’indiquer à votre public, au début de l’émission, que les voix sont celles d’acteurs et non celles des personnes qui ont participé aux interviews.

Vous pouvez également utiliser ce texte comme base pour créer votre propre émission sur la valeur ajoutée dans votre région. Vous devrez interviewer des petits agriculteurs, des nutritionnistes et des experts du marché pour déterminer comment les agriculteurs peuvent utiliser des outils simples pour ajouter de la valeur au niveau du village, et comment les entrepreneurs du village peuvent légalement enregistrer leur entreprise et l’étendre à d’autres régions. Vous pouvez leur demander :

  • Comment les petits agriculteurs peuvent-ils ajouter de la valeur à leurs produits agricoles
  • Quels sont les types de produits recommandés pour leur valeur ajoutée.
  • Comment ils peuvent accéder à un volume suffisant de cultures pour assurer un approvisionnement constant.
  • Comment ils peuvent utiliser les produits dans leur famille ou les vendre au marché et dans d’autres points de vente.

Estimation de la durée du texte : 15 minutes, avec musique d’intro et d’outro

Script

FILIUS :
Bienvenue à un nouvel épisode passionnant de “L’agriculture est une entreprise”, le programme qui apprend aux petits exploitants agricoles comment utiliser des méthodes agricoles simples tout en tirant profit de leur exploitation. Je m’appelle Filius Chalo Jere et j’ai aujourd’hui un sujet passionnant à vous présenter : comment nos petits agriculteurs peuvent ajouter de la valeur à leurs récoltes avant de les vendre.
Pour traiter ce sujet, je me suis rendu au village de Mpeta, dans les zones rurales de Chipata, à l’est de la Zambie, pour rencontrer une jeune femme qui travaille merveilleusement bien dans cette entreprise. Je suis accompagné de Mme Nancy Kaenga, une nutritionniste expérimentée au Département de l’alimentation et de la nutrition du ministère de l’agriculture.

Nous avons trouvé Mercy chez elle avec deux sacs à moitié pleins de graines de soja à ses côtés. Elle était occupée à prélever le soja à partir d’un sac pour le mettre dans un panier de vannage, et à vanner le soja avec adresse tout en chantant une chanson du village et en versant le soja propre dans l’autre sac.

BRUITS DE VANNAGE ET DE CHANT S’ARRÊTANT À L’ARRIVÉE DU VÉHICULE

MERCY :
Bienvenue chez moi, hein, Madame Kaenga. Je remarque que vous êtes venue avec un véhicule différent aujourd’hui, et un conducteur différent aussi!
KAENGA :
Merci, Mercy. Oui, je suis venue avec un autre véhicule, mais mon compagnon n’est pas un chauffeur de profession. Il s’agit de Mr. Filius Chalo Jere, l’homme derrière la voix que vous entendez sur Breeze FM qui parle de l’agriculture comme d’une entreprise. Je vous ai annoncé que je viendrais avec lui dans le message que je vous ai adressé.
MERCY :
Oh, je suis tellement honoré aujourd’hui. Bienvenue dans notre village, Mr. Jere. Vous vous appelez l’ami des agriculteurs à la radio.
FILIUS :
Oui, je veux croire que je suis vraiment l’ami de chaque agriculteur. Je veux que chaque agriculteur me considère comme son lien avec des experts comme Mme Kaenga, ici présente, pour vous aider à trouver des solutions. Nous vous avons trouvé en train de vanner des grains de soja. À quoi servent-elles?
MERCY :
Je travaille dans la production de cultures vivrières pour les vendre à mes compatriotes dans cette région. Cependant, je trouve qu’il est plus rentable d’ajouter de la valeur aux produits avant de les vendre.
FILIUS :
Vous devez faire beaucoup de cultures vivrières pour maintenir votre activité.
MERCY :
Pas exactement. Il y a tellement de gens par ici et très peu de terres à cultiver. Comme il y a peu de terre et beaucoup de gens, je n’ai qu’un hectare pour produire mes cultures. Cela ne durera que quelques mois. Cependant, j’achète aussi des produits alimentaires à mes collègues agriculteurs afin de maintenir mon activité tout au long de l’année.
FILIUS :
Vos collègues agriculteurs doivent vous remercier de leur avoir donné un marché au village.
MERCY :
Oui, ils m’apprécient parce que beaucoup d’acheteurs à mallette qui viennent de la ville essaient souvent de nous arnaquer et d’acheter nos récoltes à des prix très bas. Parfois, ils utilisent des balances douteuses pour peser nos récoltes. Je ne tromperais jamais mes amis ici.
FILIUS :
Bien sûr que non. Dites-moi, pourquoi vous impliquez-vous dans la valorisation des produits agricoles ? N’est-il pas plus facile d’acheter à l’agriculteur et de vendre au consommateur?
MERCY :
C’est peut-être plus facile, mais il n’est pas très rentable de vendre des produits agricoles à l’état brut. Vous savez, en affaires, il faut toujours penser au meilleur moyen de maximiser le profit. Ajouter de la valeur aux produits agricoles avant la vente est un moyen sûr de faire plus de profit.
FILIUS :
Qu’est-ce que cela implique d’ajouter de la valeur au soja ? S’agit-il simplement de vanner les grains?
MERCY :
(RIRE) Non, il y a beaucoup plus que le simple vannage. En général, lorsque vous voulez ajouter de la valeur au produit, vous devez d’abord vous demander si cela est nécessaire. Ici, dans le village, je considère qu’il est tout à fait nécessaire de transformer le soja en farine pour éviter d’être court-circuité par l’intermédiaire et le détaillant du produit fini.
FILIUS :
Pourquoi ? Heureusement, nous avons ici Mme Nancy Kaenga. Je pense qu’elle peut répondre à cette question de son point de vue professionnel.
NANCY :
Oui, je vais le faire. Il est regrettable que certaines mères rurales pensent qu’un bébé doit être sevré en utilisant uniquement du lait maternisé ou des aliments pour bébé provenant des magasins. Je leur apprends toujours que c’est faux. Les meilleurs aliments pour le sevrage des bébés peuvent être préparés très facilement en utilisant les cultures produites dans le village.
FILIUS:
Pouvez-vous donner des exemples de ces cultures?
NANCY :
Le soja que Mercy transforme est une de ces cultures. Il y a aussi les arachides, le niébé et beaucoup d’autres légumineuses que les petits agriculteurs produisent. Malheureusement, le soja est souvent perçu comme une culture de rente cultivée uniquement pour la vente. Le département de l’alimentation et de la nutrition du ministère de l’agriculture a fait de son mieux pour promouvoir l’utilisation du soja dans l’alimentation.
FILIUS :
Pourquoi?
NANCY :
Parce que c’est la seule culture qui contient beaucoup de nutriments, notamment des protéines, des glucides, des vitamines et des oligo-éléments rares qui sont nécessaires à la croissance et à une bonne santé. Malheureusement, son adoption comme aliment familial par de nombreux ménages ruraux et même par les citadins a été négligeable.
FILIUS:
Pourquoi pensez-vous que les gens se détournent du soja en tant qu’aliment?
NANCY:
Une raison évidente est que, s’il n’est pas manipulé correctement, le soja a un mauvais goût. En effet, ce goût est produit lorsque des morceaux de soja cassés entrent en contact avec de l’eau froide. Pour éviter ce mauvais goût, le soja doit être préparé par vannage – ou même en enlevant le soja cassé à la main. Le soja propre doit ensuite être versé rapidement dans une casserole d’eau bouillante.
FILIUS :
C’est ce que vous faites, Mercy?
MERCY:
Oui, c’est ce que je ferai dès que j’aurai fini de vanner le soja. Regarde, j’ai déjà mis cette grande marmite sur le feu. Je vais devoir attendre parce que l’eau ne doit pas seulement être chaude, ou même juste chaude, mais bouillante.

Ensuite, comme Mme Kaenga l’a conseillé, je dois verser les fèves de soja dans l’eau petit à petit pour que l’eau continue à bouillir, ne pas couvrir la marmite pour permettre à la vapeur de s’échapper. Cela permet d’éliminer la mauvaise odeur des fèves de soja. Il faut normalement trente à quarante-cinq minutes pour que les fèves de soja soient entièrement cuites.

FILIUS :
Que ferez-vous alors?
MERCY :
Tu vois ce râtelier là-bas?
FILIUS :
Oui, si vous voulez parler de cette structure faite de petits poteaux en bois avec un tapis de roseaux sur le dessus. En fait, il y a deux structures, l’une plus haute que l’autre. La plus haute a plus d’espace au sommet que la plus basse. Je pensais que les structures étaient une sorte de table primitive où l’on servait le soja en mangeant.
MERCY :
(RIRE) Des tables primitives, peut-être, mais plus précisément, ce sont de simples étagères ou plateformes surélevées. Dès que le soja est cuit, je le verse sur la plate-forme plus haute et plus large et je l’étale uniformément pour qu’il sèche. Le support permet à l’eau de s’écouler rapidement du grain, et l’aération est bonne pour le séchage. Le séchage complet peut prendre deux à trois jours, mais je préfère laisser les graines de soja sur le support pendant environ une semaine pour être sûr.
Après cela, j’emmène les fèves de soja au moulin où j’insiste toujours pour que le meunier utilise le tamis numéro 1 car la maille est petite et produit une farine de soja très fine. Sans aucun additif, à l’exception d’une mesure de sel iodé en fonction du goût, la farine est généralement de couleur claire et dorée. Ainsi, mon travail est terminé et il ne me reste plus qu’à la mettre en vente.
FILIUS :
Comment et où vendez-vous votre farine de soja, Mercy?
MERCY :
Actuellement, je mets ma farine de soja dans un sac ou un bac et je la place sur la plate-forme inférieure. Dès que les gens voient cela, mes clients me harcèlent parce qu’ils aiment mon produit, donc il ne dure pas longtemps. Pour mesurer, j’utilise un gobelet en plastique qui est couramment utilisé sur le marché pour la mesure des produits à base de céréales et de farine.
FILIUS :
Je suis sûr que votre farine de soja n’est pas subitement devenue plus attractive que les aliments pour bébés dans les supermarchés de la ville. Cela a dû être progressif. Comment votre farine de soja a-t-elle pu concurrencer les marques d’aliments pour bébés les plus populaires sur le marché?
NANCY :
PETITE TOUX POUR ATTIRER L’ATTENTION. Puis-je corriger une chose ici ? Les produits à base de soja ne doivent jamais être considérés comme une sorte de médicament pour remédier à la malnutrition chez les bébés ou les personnes malades. C’est un produit pour tout le monde.

Ainsi, la farine de soja que Mercy produit ici ne devrait jamais être comparée ou reléguée aux aliments pour bébés faits maison. Au contraire, elle doit être considérée comme une source d’aliments nutritifs pour tous les groupes d’âge. Je suis donc sûre que la clientèle de Mercy ne se limite pas aux mères qui sèvrent leurs bébés du lait maternel, n’est-ce pas, Mercy?

MERCY :
Au début, seules les mères en sevrage et les mères d’enfants mal nourris venaient acheter ma farine de soja. Mais avec votre aide, madame, ce n’est plus le cas. Maintenant, beaucoup de gens achètent ma farine de soja pour nourrir même leurs enfants scolarisés.
FILIUS :
Comment est-elle préparée?
MERCY :
C’est très facile à préparer. N’oubliez pas qu’elle est déjà cuite. Donc si vous voulez préparer de la bouillie pour votre bébé, il vous suffit de faire bouillir la quantité d’eau nécessaire, d’ajouter la farine de soja et de remuer, c’est tout.

Pour les plus grands enfants, vous pouvez ajouter quelques cuillerées de bouillie à la farine de maïs ou au nsima pendant la cuisson. D’autre part, vous pouvez l’utiliser comme la farine de pain et faire des beignets. Mme Kaenga a été tellement occupée à nous enseigner les différentes façons de préparer les aliments à partir de farine de soja que vous seriez surpris de voir à quel point ma farine de soja se vend bien de nos jours.

Ma conclusion est que ma farine de soja se vend si bien parce qu’il s’agit d’un produit local. Je cultive moi-même le soja dans mon propre champ ou je l’achète à des agriculteurs d’ici. Je suis sûr que cela inspire confiance aux clients.

Deuxièmement, mes clients me connaissent bien car certains d’entre eux sont des membres de ma famille et des voisins dans mon propre village ou dans les villages voisins. Ils voient également les mesures d’hygiène strictes que je prends pour garantir que mon produit est propre à la consommation.

Troisièmement, une tasse de ma farine de soja contient beaucoup plus de farine que ce que contient un paquet d’aliments pour bébé provenant des magasins. Je pense que ma farine de soja est également bien meilleure sur le plan nutritionnel. Mais par-dessus tout, j’ai le soutien d’experts gouvernementaux en nutrition, comme Mme Kaenga ici présente.

NANCY :
En plus de fournir un marché local aux petits agriculteurs, cela permet de conserver une bonne quantité de la récolte à proximité du lieu de production et de la consommer au sein des communautés rurales. En fin de compte, nous espérons voir une grande amélioration de la santé des populations rurales.
FILIUS :
Insinuez-vous que le ministère confinerait les entrepreneurs comme Mercy aux zones rurales?
NANCY :
Non, non, non ! Mercy est libre d’étendre son activité à la ville. Il y a beaucoup de familles ici qui n’ont pas les moyens d’acheter des aliments pour bébé importés ou même un petit déjeuner modeste. La farine de soja de Mercy est une alternative moins chère et peut-être beaucoup plus nutritive.
Mon conseil à vous, Mercy, est de poursuivre votre activité à partir du village où vous pouvez facilement cultiver votre propre soja et même en acheter auprès de vos amis. Et en parlant d’amis, je vous encourage à les réunir pour former une coopérative. De cette façon, vous recevrez un soutien plus significatif du ministère et vous pourrez accéder à des fonds importants pour acquérir votre propre équipement de transformation.

En outre, vous pourrez vous diversifier vers d’autres produits comme le beurre d’arachide à partir d’arachides. Normalement, cela débouche sur des sous-produits comme l’huile de cuisine que vous pouvez vendre séparément. Vous pouvez ensuite vendre les résidus comme le gâteau de soja aux producteurs d’aliments pour bétail ou même vous lancer vous-même dans la production de volaille et de porcs. Les possibilités sont nombreuses.

FILIUS :
En effet, il existe plusieurs possibilités de développement pour votre entreprise, Mercy. Allez-vous les laisser échapper?
MERCY :
Non, non, non. Si j’avais des ressources, je m’étendrais sûrement en ville et j’essaierais de vendre aux supermarchés. Cependant, pour ce faire, on me dit que ma farine de soja doit répondre à certaines normes. Je dois avoir un emballage approprié au lieu de vendre dans des gobelets ouverts. Elle doit ensuite être testée et recevoir ce que l’on appelle un numéro ISO. Évidemment, c’est trop compliqué pour des semi-alphabètes comme moi. C’est pourquoi nous dépendrons toujours d’experts comme Mme Kaenga pour nous aider.
FILIUS :
Vous êtes une femme assez entreprenante et je ne pense pas que vous vous contenterez de la seule farine de soja. Quels sont vos projets futurs pour valoriser les produits agricoles avant leur vente?
MERCY :
Vous avez tout à fait raison, je ne m’arrêterai pas à la farine de soja. C’est pourquoi je cultive également une petite quantité d’arachides que je transforme de la même manière que la farine d’arachide. Je fais aussi du beurre d’arachide. Ces deux produits sont bons pour la bouillie et comme condiments dans les relises aux légumes.
FILIUS :
N’avez-vous pas les yeux plus gros que le ventre?
MERCY :
Peut-être. Cependant, il s’agit simplement de tester la profondeur de l’eau. Je prends au sérieux le conseil de Madame Kaenga de créer une coopérative. Il est toujours possible de réussir quand vous êtes nombreux.
FILIUS :
Voilà, chers auditeurs. Ajouter de la valeur aux cultures vivrières comme le soja, les arachides, etc. présente de nombreux avantages. Le plus important est que vous pouvez gagner beaucoup plus avec vos produits que si vous les vendiez à l’état brut. Vous créez également un débouché pour les petits agriculteurs ruraux et vous pouvez contribuer énormément à la qualité nutritionnelle des communautés rurales.

Alors, envisagez sérieusement cette entreprise et consultez vos coopératives locales et les responsables de la nutrition pour obtenir des conseils sur la manière de procéder. Si nécessaire, veuillez me contacter au ___ afin que je puisse vous mettre directement en relation avec ces responsables. Je m’appelle Filius Chalo Jere, votre ami agriculteur, et mon numéro de téléphone est encore une fois le _______.
Je vous invite à me parler de votre activité agricole.

Ainsi, nous arrivons à la fin de notre émission aujourd’hui. Rendez-vous la semaine prochaine, le même jour et à la même heure, pour un autre sujet enrichissant sur L’agriculture est une entreprise.

Je vous remercie.

Acknowledgements

Rédaction : Filius Chalo Jere, Producteur de radio rural, Breeze FM, Chipata, Zambie

Revue : Nancy Kaenga Nutritionniste, Ministère de l’Agriculture, Chipata, Zambie.

Information Sources

Interviews:

Mercy Musonda, Petit agriculteur, Chipata, Zambie, novembre 2019.
Mwila Mulundu, Chercheur en agriculture (légumineuses) à la station de recherche agricole de Msekera, Chipata, Zambie, novembre 2019.
Nancy Kaenga, nutritionniste, Ministère de l’agriculture, Chipata, Zambie.